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【语义文化】从单词“Lady”语义变化看英语文化

时间:2019-03-16来源:怒不可遏网

作文「从单词“Lady”语义变化看英语文化」共有 5928 个字,其中有 3441 个汉字,1243 个英文,369 个数字,875 个标点符号。作者佚名,请您欣赏。玛雅作文网荟萃众多优秀学生作文,如果想要浏览更多相关作文,请使用网站顶部的作文搜索引擎进行搜索。本站作文虽然不乏优秀之作,但仅为同学们学习交流的习作,不能当作范文使用,希望对同学们有所帮助。

【摘 要】本文将从“Lady”这一英语单词入手,探讨其语义在不同时代背景下的变化,并挖掘造成这种变化的英语文化、历史方面的原因。
【关键词】女士 语义变化 文化
【中图分类号】H313 【文献标识码】A 【文章编号】1674-4810(2013)22-0068-02
英语作为一种有着悠久历史的语言,记录着古老的文明、历史的足迹。英语每一个细小的变化都是时代的产物,反映着某一时期特定的文化背景。“Lady”一词源自古英语,且被人们广泛运用于日常交际中。其原始语义较之当下语义,已经发生了巨大的变化。从单词的语义、用法变化这一微观的角度入手,可反观英语的语言特征及该语言所处的文化大背景。
一 Lady的起源
英语单词“Lady”源自古英语“hl?fdige(hlafloaf)”,由“hlāf”与“dige”两部分构成。前者“hlāf”意为“面包”,后者“dige”意为“揉,捏(面团、湿粘土等)”。由此,这一合成词的字面意思为“做面包的人”。在早期英国的家庭中,烘焙面包通常是妇女的职责,此外,妇女还需要照料孩子、料理家务、帮助农忙等。因此,“hl?fdige(hlafloaf)”逐渐成为妇女的代名词。
古英语中也存在与其相应的指代男性的词——hlāfweard,意为“掌管面包的人”。这一对对应词的细微差别反映了当时英国家庭中男女地位的差异。男人作为食物的掌管者,有着操控整个家庭的权力;而女人作为家庭的劳力,从某种程度上说居于次要地位,甚至被视为男人的附属品。男尊女卑的思想在英语最初诞生的时候便有所体现。
二 Lady——高贵的代名词
在早期的英语中,“Lady”往往被用于指代高贵的女性。
1.Our Lady——圣母玛利亚
“Lady”一词是神圣、高贵、纯洁的象征,这一语义的取向首先表现在Lady一词在宗教信仰中的运用。
1066年12月2青少年癫痫病如何诊断5日,威廉一世在英国伦敦威斯敏斯特大教堂加冕称王。为了加固自己的王权,威廉采取了多项新政策,其中一项涉及宗教改革,即将罗马天主教作为英国国教。由此,“Our Lady”作为圣母玛利亚——耶稣母亲的代名词开始广为流传,受人供奉、敬仰。
2.Lady——贵族女性
“Lady”作为对英国王室贵胄的称谓最早可以追溯到盎格鲁撒克逊人与诺曼底征服时期。
在爱德华一世时期,英国贵族以法语为其主要语言,同时王室还沿用了法国王室的等级制度。此时,“Lady”指代位于该贵族金字塔的顶端的公爵的妻子或女儿。
1066年,随着盎格鲁萨克逊王朝的最后一位君主在诺曼底征服中的战败,英国王朝的掌舵者变成了征服者威廉一世。13世纪,一个全新的以法语为官方语言的上层社会浮上水面。与此同时,新的称谓方式也开始被运用。在指称国王或者其他任何王室贵胄的女儿时,均要在名字之前加上敬语“The Lady”。
几个世纪以来,“Lady”作为对王室成员的敬称,其指代者在不断变化。如今,国王或女王被敬称为“Your/His/Her Majesty”,而“Lady+Surname”用于指称侯爵、伯爵、子爵、男爵的妻子,见表1所示。
在“Lady”一词被广泛应用于对王室贵族女士敬称的同时,传统文化对女性的束缚也在加深,女性必须保持外在优雅与内在顺从的思想深入人心。“Lady”这一称谓的背后包含的是人们强加在女性身上的种种教条式的约束,限制了女性自身对自由、平等的追求以及对个人价值的实现。
三 Lady语义的扩大
在其后的一段时间中,“Lady”的词义不断扩大,其指代的女性范围也有所变化,主要体现在以下几方面。
1.Lady——上层社会的女性
第一方面,“Lady”用于指称上流社会中容貌姣好、举止优雅且受过良好教育的女性。相较之前仅用于指称王室特定级别的女性的用法,“Lady”的语义有了一定程度的扩大。19世纪作家乔治·艾略特曾在其小说《Silas Marner》中写道:She had the essential attributes of a lady-high veracity,delicate honor in her dealings,deference to others,and refined personal habits.
从这一表述折射出当时社会中人们对“Lady”一词意义的诠释。同样,在电影《My Fair Lady》(窈窕淑女)成都比较好癫痫病医院中,女主人公Eliza Doolittle起初仅为底层社会的卖花女。为使自己成为人们眼中的优雅女士,她学习上流社会女性们的说话方式、效仿其行为举止、改善自我的气质礼仪,最终得到人们的认可,成为名副其实的“Lady”。但她并不具有任何英国王室头衔,由此可见,“Lady”语义的扩大。
2.Lady——对女性的敬称
“Lady”语义扩大的第二方面主要体现在日常交际中,即对女性的敬称。例如在公众演讲中,演讲者往往以“Ladies and Gentlemen”作为开头,向在场听众致敬。此时,“Lady”便与“Gentleman”成为对应词。
此外,在与陌生人交际的场合,例如餐厅、咖啡吧、酒店中,“Lady”也被广泛运用以示尊重。餐厅中,服务员在招呼女性顾客时常用“Lady”一词,例如:“Hey,lady.”“Pay your bill,lady.”
在这一阶段,“Lady”作为“Gentleman”的对应词,是各方面功能大致与其对等的敬称。
3.Lady——对一般女性的称呼
在一系列语义扩大的演变之后,“Lady”最终成为对一般女性的称呼,而不考虑社会等级、教育、仪态等方面的因素。在用法方面,“Lady”与“Woman”几乎具有相同的语意,并且“Lady”的对应词也逐渐由“Gentleman”转变为“Man”。在现代英语中,“Lady”可用于指称任何女性。这一语义的扩大化体现在一些复合词的构成中,例如一些由“Lady”与“Woman”分别构成的复合词的语义等同现象,如表2所示。 4.语义扩大的诱因
语言的发展依赖于社会的进步,同时反映着社会的变化。“Lady”一词从最初指代贵族阶级中特定头衔的女性到指称任何女性,其语义的扩大是社会文化发展、变化的结果。
近几个世纪以来,英国各方面发展迅速,劳动力需求增大的社会状况刺激着女性离开家庭、走向社会。尤其是工业革命开始以后,大量女性涌向社会工作领域。各个阶层的女性不再受到社会习俗的严厉压迫,女性的活动区域也不仅限于家庭。
另一方面,随着群众对实现自我价值意识的增强,人们不再唯君命是从。特别是君主立宪制在英国确立之后,君主对人们生活的影响开始有所削弱。而近代以来,人们生活质量的普遍提高,又使其不再如从前那样对贵族生活充满憧憬、神往。
众多原因相互作用,削弱了贵族的光环,提升了普通女性的地位,从而影响了“Lady”词义的发展。
四 Lady语义的贬低
在“L癫痫病治疗药ady”语义扩大的后期,浮现了其语义趋向贬义的趋势。在英语词汇中,许多分别用于指称男性、女性的对应词原本具有相同的语义与感情色彩,但而后随着语义的变化,其中一方被迫“降级”,甚至与“性”相关联,“Lady”就是其中一个例子。
1.Lady——妓女的代称
随着“lady-in-waiting”、“lady of the bedchamber”、“bag lady”、“cleaning lady”等一系列复合词的出现,使“Lady”的贬义形象已跃然纸上。
Lady—A keeper and producer of women for men to use for sexual purposes.
—Collins Cobuild English Language Dictionary(CCELD)
由词典对“Lady”的释义可以看出,其已经具有了“妓女”的意思。由此,“lady of pleasure”、“lady of leisure”、“lady of the night”等复合词便应运而生。同样的遭遇也发生在“Madam”、“Mistress”等关于女性的词身上。
2.Lady——女性公共厕所的代称
在现代生活中,“Lady”作为女性公共厕所代称的现象已经非常普遍。在许多公共场所,“Man”与“Lady”都被运用在公共厕所性别的区分中。例如:Make for the ladies and check that your hair and make-up are all right.
3.女性的抗争
“Lady”的对应词从最初的“Lord”到“Man”,可谓一落千丈,而其语义也由神圣崇高的女性扩大至普通女性甚至妓女。这一重大变化归根结底源自于社会对于女性的普遍看法,即女性相比男性处于次要地位。
类似“Lady”一词,女性在真实生活中也受到不公平的待遇。在过去的英国社会中,社会传统要求女性自我保持纯真,对丈夫忠贞、服从。近几个世纪以来,女性对自我的社会角色有了更多的认识,并用文学、艺术等形式追逐自己应当拥有的权利。她们反对人们对女性词语施加的贬义色彩。在这一背景下,“Lady”等词语作为人们讨论的对象,必将有更为重大的变化。
五 结束语
不同时代赋予“Lady”一词不同的含义。当今社会,女性的地位相较以前有了大幅提升,越来越多的女性走向以往由男性完全统治的领域,例如政治,甚至成为众多行业癫痫病能死人吗中的领军人物。在这一大背景下,涌现了“First Lady”等阐释女性全新形象的复合词,同时也进一步丰富了“Lady”的含义。语言的演变无时无刻不在进行着,而这些细微的演变正是历史发展的记录者。
参考文献
[1]C.W.Pollard, June Almes. A Survey of the United Kingdom and the United States[M]. Beijing: Peking University Press,2004
[2]Chen Xinren. English Lexicology: A Practical Coursebook[M]. Suzhou: Suzhou University Press,2009
[3]Wang Ling. Sexism in English Language and Its Social Connotations[M]. Jiangxi: Jiangxi Normal University Press,2004
[4]Dennis Freeborn. From Old English to Standard English[M]. Beijing: Foreign Language Teaching and Research Press,2000
〔责任编辑:范可〕

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【摘要】:本文将从"Lady"这一英语单词入手,探讨其语义在不同时代背景下的变化,并挖掘造成这种变化的英语文化、历史方面的原因。

英语作为一种有着悠久历史的语言,记录着古老的文明、历史的足迹。英语每一个细小的变化都是时代的产物,反映着某一时期特定的文化背景。“Lady”一词源自古英语,且被人们广泛运用于日常交际中。其原始语义较之当下语义,已经发生了巨大的变化。从单词的语义、用法变化这一微观

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